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Comunidad Israelita Sefaradi del Uruguay

En 1907 llegan al Uruguay los primeros sefaradíes provenientes de Turquía, donde había comenzado una intolerancia religiosa y manifestaciones de antisemitismo.

El puerto de la ciudad que los recibió se encuentra enclavado en el barrio conocido como “ciudad vieja”, hoy declarado Patrimonio Histórico. Allí fueron formando sus nuevos vínculos, familiares, laborales y sociales, aprendiendo algunas palabras diferentes, pero cantándole a la vida en su lengua coloquial judeo-española.
Se ubican inicialmente en casas de inquilinato, viviendo familias enteras en una sola habitación. Trabajan de manera independiente, vendiendo puerta por puerta e instalando pequeñas industrias familiares.

Estos inmigrantes se nuclean, dando nacimiento a instituciones sefaradíes que procuran ayudar a los recién llegados y promueven la instalación de un Cementerio.  Nacen la Hessed Shel Emet, Israelita Sefaradí de Beneficencia, Israelita de Damas; la realización de servicios religiosos en el Templo Shalom y Templo de Forasteros y en lo socio cultural se funda el Círculo Social Israelita Sefaradí.

Finalizada la década del 20 aparecen los primeros comercios de venta al por mayor en la zona de influencia de sus viviendas. En la década del  30, junto a la consolidación económica comienza la desconcentración residencial,  abandonando las casas de inquilinato pero manteniendo sus comercios en la zona que los vio llegar: Ciudad Vieja. Con ingresos más elevados y seguros,  pasan a integrar la clase media del país.

El 3 de octubre de 1932 se funda, por la fusión de todas las instituciones anteriormente mencionadas la actual COMUNIDAD ISRAELITA SEFARADÍ DEL URUGUAY y en 1933 se instala su Primer Templo en la Ciudad Vieja.

En 1934 se aprueba por las autoridades el estatuto que da forma democrática a la toma interna de decisiones a partir de elecciones periódicas.  Dichos estatutos con modificaciones posteriores,  son los que la rigen en la actualidad.

En  1956 se inaugura un nuevo y gran Templo  “Beth  Israel” en la Ciudad Vieja, cuyas fotos se adjuntan a este pequeño relato, con capacidad en dos plantas para 1000 personas sentadas,  siendo la Sinagoga Portuguesa de Nueva York su modelo.

COMUNIDAD ISRAELITA SEFARADI
CALLE  21 DE SETIEMBRE 3111
MONTEVIDEO 11300
URUGUAY
e-mail: comsefar@adinet.com.uy